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六三九 进贡(下)

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这几天皇宫里气氛不错,尤其是周皇后的心情特别愉快——按照大明家天下以及男主外女主内的传统,云台门以内,也就是后宫内廷的部分都是由周皇后统管的。】⊙,从理论上说,这一代皇家本身的人口并不算多,只有一位皇帝,一位皇嫂,三位后妃,几位小爷和公主……可需要周皇后操心的人数可远远不止这些,且不说多达上万的宫女太监等下人仆役,光是主子级别的就有好几十个,大都是前面几朝留下的宫妃。最远甚至有隆庆时代的老人,后面万历和泰昌也留下不少——别看泰昌帝仅仅在位一个月,但这位皇帝登基之前可是有个外号叫“小蜜蜂”的,留下的宫妃数量一点都不比他老爹少。反而是天启生前醉心于木匠事业,于宫闱之乐并不上心,倒没留下太大的后宫。

这些人的地位说高不高,说低也不算低,虽然在皇帝面前说不上话,其吃穿用度却也不能太差。平时无非按惯例供应,宫中有什么便给什么,通常情况下不会有人特意去克扣她们,当然也不会特意提升供给的档次。

不过最近这几日,周皇后却接二连三的收到了不少感谢,有送上精致伴手礼的,也有写了帖子甚至亲身过来致意的,一开始她还有些惊讶,自己似乎并没有刻意安排什么呀?怎么突然一下子就结下那么多善缘了?之后在攀谈中方才知道,原来这几天从御膳房送往各处宫殿的伙食档次突然提高了许多,很多往年这时候根本不可能见到的时鲜菜蔬都出现在了菜谱水牌上,另外御膳房还破天荒地向各处宫室中分发了一批水果篮子,乃是用各种不同瓜果组合摆放而成,既好看又好吃,也是大受欢迎。

大明宫廷里就是个小社会,人情冷暖全都体现在这类衣食住行的小地方上。以往这种生活待遇的突然变化只能说明一件事——某位主子要得宠了,开始享受特供待遇。但对于那些前朝妃子,白发宫人,则完全不存在这种可能性,再说特供范围也不可能如此之大。所以众人商量下来,都觉得应该把感谢之情算到皇后娘娘头上,因为只有统领后宫的周皇后才有这权力和魄力,普遍性的大幅提高所有人伙食标准。

被她们这么一提,周皇后这才注意到这几天的饭菜花样确实丰富了不少,就连一向心思重重的皇帝。在和她一同用餐时也会多动上几筷子。另外,如今在这屋子里的应季陈设,也不仅仅只是水仙腊梅那几样传统冬季花卉了。除了花香之外又增添了果香——桌子上面此刻正摆放着一个和阗玉大果盘呢:红彤彤的苹果,黄澄澄的香蕉,还有几串晶莹剔透的紫葡萄……作为盆景也丝毫不差了。更不用说还是可以吃的,以至于四五岁的小太子慈琅每次过来请安时总会眼光灼灼盯着,不拿上一个就不肯走。若不是太医说这类不合时令的水果不能多吃,作为一个疼爱儿子的母亲,周皇后早就连盆子一起赏赐下去了。反正每天都会有新的换上来。

这些都是和以往不同的变化,不过周皇后先前并没有太过在意,也懒得去过问,毕竟作为母仪天下之主。她早就习惯了享有最好的待遇,而且南方短毛进贡来的好东西这几年来她陆陆续续一直都有享受,如果因为这些生活上的小小改善就急吼吼去问东问西,未免太丢份儿。

不过如今竟然连那些寻常宫人都能沾到光了。这个动静显然闹得有点大,值得她稍微花费点功夫问一问了。于是,在经过一番打听和询问之后。具体负责操办此事的王承恩被叫到了皇后面前,仔仔细细汇报这一趟和短毛交涉的成果……

“……这么说,在他们那里这些东西都是堆积如山的,根本就不稀奇?”

周皇后饶有兴致的听王承恩狠狠描述了一番那处尚未开张的琼海市场中各类商品是如何丰富,短毛的物资输送能力又是如何恐怖,然后便很自然的问道:

“那以后宫里需求什么,都可以去那边采买了?”

“是,娘娘圣明,奴婢也是估量着髡人那铺子开了以后,京师之中南方货品大约不会太稀罕了。所以才把容易腐坏,不好存储的果蔬之类分发下去。”

王承恩作为几大管事太监之一,在宫中的口碑一向还不错,就是因为他为人尚属厚道——当然是相对而言。这次开口问短毛要了大批水果蔬菜,如果仅仅供应皇帝一家,剩下的时间长了也会坏掉,索性与人方便,给宫里来了个“雨露均沾”。

周皇后对此倒没什么意见,毕竟被人感激总比被嫉恨要好。只是作为管家娘娘,她很快便想到了成本问题:

“就是不知道价目如何,那些南货自琼州千里迢迢运来京师,想必颇为昂贵,若是过于靡费,恐怕有违皇爷节俭为国之意。”

“圣明无过于娘娘,奴婢原也担心此事。只是那琼镇髡人尚属识趣,他们自愿每月报效宫里一笔银子,今后宫里在他们那里采买货物,只要每月不超过一千两,都不用付现钱的。”

听了王承恩的这句话,周皇后却并没有显出放心表情,反而用一种颇为古怪的眼光看了看眼前这位管事太监——用了他们这么些年,这帮太监都是个什么德行,周皇后多多少少也有点数。

“你该不是勒索他们了吧?眼下皇爷正要借助南髡之力应对北虏,可别因为这些小事得罪了他们。”

一听这话,王承恩立即像个木桩子似的扑通跪倒,指天划地的叫起屈来:

“哎哟喂,娘娘诶,奴婢哪儿有这个胆子!全天下谁不知道那帮短毛反贼出身,一身反骨未脱,素来横蛮霸道,连朝中老先生们都不放眼里的,何况咱们这些奴才。真真是他们自己主动提出来的……”

——王承恩这人办事情还是比较仔细的,他上一次参观只是在陈涛带领下走马观花的粗粗看了一圈,但回去之后可没傻坐着,而是立即安排手下人又去大肆采购了一番,包括陈涛送他的购物券,以及那个所谓“免费额度”,全都试行过一遍,基本上弄明白了短毛这个大市场的经营方式和气魄。

所以到现在,他已经发现自己先前眼界有些低了,进贡给皇家几百斤的水果蔬菜对那些髡人来说确实根本不算什么,他们真正给皇家的好处,应该算是那每月一千两的“免费配额”。

这年头的白银购买力相当高,哪怕对于皇家也是一样。比起后世清王朝的内务府,明代的宫廷内监算是相当清廉了,至少他们从没搞出一个鸡蛋要五两银子这种扯淡账目来。万历皇帝每月的伙食费是四百八十两,这是有明文记载的。琼海镇新开的这家大市场许诺每月免费提供给皇宫价值一千两的货物,而且是以南方原产地的价格结算,那么对于大明宫廷来说,是实实在在可以冲抵掉很大一笔开支的。尤其是琼海市场中提供的都是可以直接供应皇帝家庭的高档货品,这类东西往往都是有价无市,拿着银子也没处买的。以前皇宫里所谓不能给天子吃稀罕东西,一方面是出于安全考虑,但另一方面最主要的,其实还在于供货来源不能稳定——上位者是从来不会为下面人考虑的,好东西吃着用着觉得不错再想要,奴才却跑去说没了,就算上头不怪罪,至少也会留下个“办事不力”的坏印象。所以多一事不如少一事。

但琼海镇提供的那些东西,王承恩特地问清楚了——都是可以长期供应的,否则他们也不敢大模大样在京城里开市场。这样一来就不存在物资短缺的问题。那还不赶紧献上去讨好?留着这个巧宗儿给别人占便宜?要知道这年头帝皇家的奴才也不好当,宫里有头有脸的大总管就那么几个,一个爬上去了另外几个肯定要落后,竞争激烈啊!

当然了,光凭这点好处,要想让大内总管之一的王承恩就此认下琼海镇的人情,那还不至于,但今后只要他还想从琼镇那里源源不断得到此类高档物资,就肯定不能让那家市场出问题。至少,作为京师里权力最大,地位最高的宫廷方面的代表,他不会主动去给那家市场制造麻烦。一些职权范围之内能给的方便,顺手也就给了。

而这正是茱莉等人在作商业计划时所要达成的目的——长期以来琼海军一直走的是“执剑行商”之路。依靠琼海军的强大武力,保护着自家的商业机构在十七世纪的东亚大地上开拓进取。然而现在,野心勃勃的茱莉等人已经等不及了,她们不再仅仅满足于琼海军本身所占领的地盘,而是开始尝试着让贸易公司脱离琼海军的保护,在那些自家军事力量尚且不能直接投放的地方发挥作用,这是由资本逐利的本能所决定,除非真正遭遇到国家暴力的正面阻挡,否则,资本向有利可图方向流动的特性就不可避免。

而同文同种,又与琼海军建立了相对合作关系的大明内陆,毫无疑问便是贸易公司踏出自家军队保护圈这第一步的最佳实验区了。但想要进入大明朝的内地市场,没有权力保驾护航是不现实的。而在大明的京师重地,还有什么比皇权更管用呢?(未完待续。。)

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